LE DUR MOMENT DU SEVRAGE

GÉRER LE SEVRAGE DES CRIAS

Le sevrage imposé par l’éleveur est un moment important et naturellement traumatisant de la vie du cria. Il importe donc de le rendre aussi peu stressant que possible.

A KerLA, crias mâles et femelles sont sevrés ensemble dans un premier temps : leurs mères sont simplement déplacées dans un parc attenant à mesure que l’âge du sevrage arrive. Cet âge (6 mois au plus tôt) est variable suivant les animaux : parfois un cria restera un ou deux mois de plus avec sa mère, parce que je ne le sens pas prêt à la séparation. Très souvent à 6 mois la mère a déjà commencé à rejeter son cria et à l’empêcher de téter, donc la séparation est plus facilement acceptée par l’un comme par l’autre.

Beaucoup d’éleveurs préfèrent la séparation complète, y compris visuelle. J’ai essayé les deux méthodes, mais je préfère celle que j’applique désormais : mères et crias peuvent continuer à se sentir, se toucher, se « parler » à travers la clôture, et les crias ne sortent pas du groupe et du lieu qui leur est familier : les isoler augmente le traumatisme de la séparation. C’est donc un sevrage en douceur : le contact visuel, tactile et auditif entre la mère et son petit évite la rupture déchirante.

Parfois, quand le groupe est suffisamment important (5 ou 6 au moins) je commence le sevrage par trois jours à l’écurie pendant lesquels je passe beaucoup de temps avec les jeunes (sans les manipuler, simplement leur apporter une présence rassurante : un lien de confiance se crée et ils sont beaucoup plus faciles à éduquer ensuite.

Les jeunes mâles ne restent jamais avec les crias femelles au-delà de l’âge de 8 mois : même s’ils ne sont en principe pas fertiles avant l’âge de 2 ans, un accident peut arriver, et passés 8 mois je ne les laisse plus avec les jeunes femelles.

Les crias sevrés sont rentrés tous les soirs et éduqués au licol dans les semaines qui suivent.

LES PETTS JEUNESJEUNES MALES

Les jeunes femelles gardées pour la reproduction ne rejoignent le groupe des adultes que dans leur 2e année, pour ne pas risquer de renouer avec leur mère et de prendre le lait du nouveau cria (cela arrive fréquemment). Elles sont manipulées régulièrement pour ne pas poser de souci à l’âge adulte.

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